Steve Kerr I: Επεισόδια Ζωής

Καλοκαίρι του 1983 στη Βηρυτό του Λιβάνου. Ο δεκαοκτάχρονος γιος του Προέδρου του Αμερικανικού Πανεπιστημίου της πόλης βρίσκεται στο αεροδρόμιο μαζί με την μητέρα του έχοντας ως προορισμό τις Ηνωμένες Πολιτείες. Με την κατάσταση να είναι έκρυθμη, μητέρα και γιος διαπιστώνουν πως όλες οι πτήσεις ακυρώνονται και δεν μπορούν να φύγουν από τη χώρα. Εξετάζονται διάφορες πιθανότητες: να επιβιβαστούν σε ένα κρουαζιερόπλοιο με προορισμό την Κύπρο, να συνοδεύσουν έναν πρέσβη που θα πετούσε με ελικόπτερο στο Tel Aviv ή να περάσουν στο Ισραήλ με λεωφορείο. Προκύπτει η περίπτωση μιας κενής θέσης σε στρατιωτικό αεροπλάνο που θα μετέφερε πεζοναύτες στο Κάιρο αλλά τελικά καταλαμβάνεται από κάποιον άλλον. Τελικά, ο νεαρός επιβιβάζεται σε ένα αυτοκίνητο και με οδηγό κάποιον άνθρωπο εμπιστοσύνης του πατέρα του διασχίζει τα βουνά του Λιβάνου, περνάει τα σύνορα με τη Συρία φτάνοντας στη Δαμασκό κι από κει καταλήγουν στο Amman της Ιορδανίας και καταφέρνει να πετάξει στην Αμερική.

Ιανουάριος του 1984 στο κολέγιο της Arizona. Είναι ξημερώματα και χτυπάει το τηλέφωνο στο δωμάτιο του νεαρού. Ένας οικογενειακός φίλος τον πληροφορεί πως ο πατέρας του δολοφονήθηκε έξω από το γραφείο του στο Λίβανο. Ο νεαρός ήταν ο Steve Kerr, νυν προπονητής των Golden State Warriors.

25kerr17-master1050.jpg
Λιβανέζοι στρατιώτες ελέγχουν τις ταυτότητες όσων βγαίνουν από το Πανεπιστήμιο της Βηρυτού μετά τη δολοφονία του Malcolm Kerr

Όταν η σύζυγος του τότε προπονητή του Kerr στους Arizona Wildcats συνειδητοποίησε τις διαστάσεις της είδησης, αποφάσισε πως ο Steve έπρεπε να φιλοξενηθεί στο σπίτι τους εξασφαλίζοντας την προστασία του από μια επιβλαβή έκθεση στα Μέσα. Όπως ο προπονητής του, ο Lute Olson, δήλωσε αργότερα: ¨Πίστευα πως σίγουρα θα μείνει εκτός για δύο ή τρεις εβδομάδες. Αυτός όμως έπαιξε κανονικά στο παιχνίδι εναντίον του Arizona State στο τέλος της εβδομάδας.”  Σ’ εκείνο το παιχνίδι, ο Κerr έκανε τη μέχρι τότε καλύτερή του εμφάνιση, εισέπραξε το standing ovation του κοινού στην αποχώρησή του από το παρκέ, ενώ ήταν και η μέρα που ο εκφωνητής στο γήπεδο των Wildcats ξεκίνησε τη συνήθεια να φωνάζει το όνομά του μετά από κάθε καλάθι με το κοινό να ακολουθεί επαναλαμβάνοντάς το.


 

Ιούλιος του 1986 στη Μαδρίτη. Ο Kerr είναι στο roster των Ηνωμένων Πολιτειών για το Μουντομπάσκετ, ενώ προπονητής της ομάδας είναι ο Οlson των Wildcats κι αυτός θεωρείται ένας εκ των βασικών λόγων της παρουσίας του γεννημένου στη Βηρυτό guard. O Κerr κάνει αξιοπρεπείς εμφανίσεις σε μια ομάδα με παίκτες όπως ο David Robinson, αλλά στον ημιτελικό με τη Βραζιλία του Oscar Schmidt μια στιγμή αρκεί για να αγγίξει το πρόωρο τέλος της καριέρας του. Σε μια προσπάθεια να περάσει την μπάλα εντός ρακέτας αλλάζει απόφαση και μαζί και την ισορροπία του σώματός του στον αέρα, προσγειώνεται άτσαλα, και διαλύει το ένα του γόνατο. Λίγο πριν αποχωρήσει εσπευσμένα για τις Ηνωμένες Πολιτείες, ο γιατρός της αποστολής ονόματι Tim Taft του λέει πως ενδέχεται να μην ξαναπαίξει μπάσκετ.

521411314.jpg
Ο Steve Kerr σε φωτογράφιση για το Πανεπιστήμιο της Arizona

Ο Kerr παίρνει μια δεύτερη, πιο εξειδικευμένη γνώμη και ο γιατρός του εγγυάται πως μετά από 9 μήνες θα μπορέσει να ξαναπαίξει. Είναι μια εποχή που η ιατρική είχε οριακά εξελιχθεί ώστε ένας τέτοιος τραυματισμός να μην είναι καταδικαστικός για έναν επαγγελματία αθλητή. Αν είχε συμβεί 5 χρόνια νωρίτερα, το πιο πιθανό θα ήταν το τέλος της καριέρας του τραυματία.

Μετά από ένα χρόνο απουσίας, ο Kerr επιστρέφει για τη σεζόν 1987-88, οι Wildcats είναι σε τρομερή κατάσταση έχοντας ως απόλυτο στόχο την κορυφή στο κολεγιακό, ενώ η ομάδα εκπέμπει μια αίσθηση ανωτερότητας πέραν του πρέποντος καθώς οι μήνες περνούν. Ο Kerr διανύει το καλύτερο διάστημά του στους Wildcats κι αυτό σε μεγάλο βαθμό οφείλεται στο ότι έχει υιοθετηθεί ο κανόνας του τριπόντου κι αυτό μετατρέπεται σε ένα από τα μεγαλύτερα όπλα του. Το κλίμα είναι τόσο ευχάριστο που οι βασικοί βιντεοσκοπούν το δικό τους rap video εξυμνώντας το στυλ παιχνιδιού τους (μια συνήθεια ιδιαίτερα διαδομένη για τις αθλητικές ομάδες στις Ηνωμένες Πολιτείες των 80’s).

Oι Wildcats έχουν μπροστά τους τον ημιτελικό και τα ποσοστά του Kerr από το τρίποντο είναι εξωπραγματικά. Έχει ευστοχήσει σε 112 από τις 187 προσπάθειες που επιχείρησε γράφοντας το απίστευτο 59,9%. Η μητέρα του τρέχει έναν 24ωρο μαραθώνιο πτήσεων από το Κάιρο στο Kansas City προκειμένου να τον παρακολουθήσει στη μεγαλύτερη ως τότε στιγμή του, ενώ όπως ο ίδιος δηλώνει μετά ευστόχησε σε 30 συνεχόμενα σουτ στην προθέρμανση. Τι συνέβη στο παιχνίδι; Ο Kerr ευστοχεί σε μόλις 2 από τα 12 σουτ που επιχείρησε και οι Wildcats τελειώνουν άδοξα τη σεζόν στο κατά τον ίδιο χειρότερο παιχνίδι της καριέρας του. 30 χρόνια μετά από εκείνον το χαμένο ημιτελικό, ο τότε συμπαίκτης του Tom Tolbert δηλώνει: “Το σκέφτεται συνεχώς. Του λέω απλά να το ξεχάσει. Ήταν ένα παιχνίδι πριν 30 χρόνια διάολε!”


 

Καλοκαίρι του 1993 στο Orlando. Ο Kerr είναι πλέον 28, έχει ολοκληρώσει μια μέτρια σεζόν με τους Magic του rookie τότε Shaquille, καμία ομάδα δεν του προσφέρει συμβόλαιο, και έχει ξεκινήσει να σκέφτεται τη συνέχεια της ζωής του ως προπονητής. Το πλάνο του ήταν να προσεγγίσει τον Lute Olson, τον πρώην προπονητή του στους Wildcats και την Εθνική, ώστε να επιστρέψει στην Arizona ως μέλος του τεχνικού επιτελείου. Όταν όμως προκύπτει η προοπτική του Chicago εκείνης της εποχής, οποιοδήποτε διαφορετικό σχέδιο αυτόματα καταργείται. Ακόμα κι αν ο Jordan είχε μόλις πει το πρώτο αντίο.

Πέραν του Jordan, το ίδιο καλοκαίρι είχε σταματήσει και ο John Paxson. Ο Kerr είχε παρόμοιο στυλ παιχνιδιού, ήξερε πως θα μπορέσει να απορροφηθεί στο παιχνίδι των Bulls κι ήταν αυτός ο οποίος επέμενε όσο τίποτα για τη συμφωνία καταφέρνοντας να πείσει τον Jerry Krause (General Manager τότε στο Chicago) να του προσφέρει συμβόλαιο. Αποδεικνύεται πως το Chicago και ο ρόλος που του ανέθεσε ο Phil Jackson ήταν το ιδανικό μείγμα για να φτάσει στο καλύτερο επίπεδο μπάσκετ που έπαιξε ποτέ, σουτάροντας με πάνω από 50% τις δύο πρώτες σεζόν του.

Πέραν όμως του επιπέδου του ως παίκτης, ο Kerr δε δίστασε να δείξει ποτέ και το βάρος του ως προσωπικότητα. Ο Jordan επέστρεψε για τη σεζόν 1995-96 και το πρώτο διάστημα ήταν δύσκολο. Ήταν εκτός για μια διετία, είχε φύγει με τους Bulls να είναι η δική του ομάδα, χρειαζόταν πολλή δουλειά για να επιστρέψει στα προηγούμενα standards, και σε μια απ’ αυτές τις προπονήσεις ήρθε η έκρηξη. O Jackson ανέθεσε στον Kerr το μαρκάρισμα του MJ δίνοντας όλα τα σφυρίγματα υπέρ του πρώτου, ο Jordan εξοργίστηκε και το περιστατικό εξελίχτηκε στο να γρονθοκοπήσουν ο ένας τον άλλον. Το περιστατικό περιγράφεται ακριβέστερα από τον ίδιο τον Jordan στο παρακάτω video στο οποίο δηλώνει πως εκείνη τη στιγμή ο Kerr κέρδισε το σεβασμό του επειδή αντέδρασε χωρίς να τα παρατήσει.

Ο σεβασμός του Jordan στον Kerr εκφράστηκε ακόμα καλύτερα στους Τελικούς του 1997. Οι Bulls προηγούνται των Jazz με 3-2, ενώ στο Game 6 απομένουν 28 δευτερόλεπτα με το σκορ να είναι 86-86. Στο time-out πριν την τελευταία επίθεση, ο Jordan ψιθύρισε στον Kerr να είναι έτοιμος. Με 10 δευτερόλεπτα να απομένουν, στην τηλεόραση ακούγεται η φράση “It’s Michael Jordan time”, ο MJ ξεκινάει για τη διείσδυση με τον Bryon Russell και τον Stockton να πέφτουν πάνω του, εγκλωβίζεται, και τελικά δίνει στον Kerr ο οποίος ευστοχεί από το ύψος των βολών δίνοντας στους Bulls το Πρωτάθλημα.

gty_kerr_jordan_tl_150603_4x3_992.jpg


Ο Steve Kerr δε βρίσκεται στον πάγκο των Warriors λόγω επιπλοκών της εγχείρησης που έκανε στην πλάτη το καλοκαίρι του 2015. Το πότε θα επιστρέψει είναι ακόμα άγνωστο. Πέραν του συγκεκριμένου άρθρου για κάποιες σημαντικές στιγμές του στο παρελθόν, θα ακολουθήσει ένα δεύτερο μέρος σε σχέση με την αγωνιστική του φιλοσοφία και το πώς αυτή οδήγησε στην αναμόρφωση των Warriors.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Create a website or blog at WordPress.com

Up ↑